Under Armour: стартап из подвала, который бросает вызов гигантам индустрии

Сегодня Under Armour — успешная компания с годовым доходом в 4 миллиарда долларов и рекламными роликами с участием звезд первой величины. Но так, конечно, было не всегда. Свой путь к вершинам компания начала двадцать два года назад в подвале.

Если кому-то придет в голову проштудировать историю создания американских мечт, несложно будет убедиться, что большинство из них начинались либо в гараже, либо в подвале. Смотрите сами: Google — гараж, Apple — подвал, Disney — гараж, GoPro — подвал. Прямо какая-то мистика.

23-летний Кевин Планк наверняка был в курсе этой закономерности и, когда в 1996 году решил создавать высокотехнологичную одежду, не мог не опечалиться: ни гаража, ни подвала у него не было. К счастью, у Кевина была бабушка, а у бабушки — подвал, куда Кевин и ринулся воплощать мечты.

Идея создания спортивной одежды зародилась у Планка не просто так. Во-первых, он был капитаном Мерилендской футбольной команды; во-вторых, по его собственному заявлению, он был «самым потным игроком на поле».

В то время спортсмены тренировались в обычных хлопковых футболках, которые быстро намокали и доставляли ребятам массу неудобств. Планк вознамерился изменить это раз и навсегда.

Under Armour company

Изначально его стартап носил слегка ванильное название — Heart. Но оказалось, что какой-то другой романтик уже зарегистрировал компанию с таким именем, и Планк быстренько выдумал другое — Body Armour. Вскоре после этого его брат, то ли подтрунивая, то ли действительно не помня, спросил: «ну что там с твоими футболками… как их там… under armour?» Так оно и пошло.

И пошло довольно неплохо. Потренировавшись на товарищах по команде, Планк купил подержанный фургончик (еще один must have для американских мечтателей) и прокатился по всему Атлантическому побережью, продавая спортивную форму направо и налево.

«Я мечтал, что через два года каждый мальчишка, играющий в футбол, будет носить футболки Under Armour, — говорит Планк, — Хотя, вообще-то, в то время я был настоящим панком и ничего не смыслил в бизнесе».

Несмотря на это, результатом Атлантической эскапады стали 17 000 долларов. Планк триумфально покинул подвал и начал делать серьезные дела в новеньком офисе в Балтиморе.

Under Armour company

Успех Under Armour неразрывно связан с американским футболом. После того, как фотография квотербека Oakland Raiders в форме UA появилась на обложке USA Today, о компании заговорили. Планк заключил несколько успешных контрактов с командами Первого дивизиона, но настоящая удача пришла откуда не ждали — из студии Warner Brothers.

В 1999 году Голливуд собирался снимать сразу два фильма об американском футболе — «Каждое воскресенье» с Аль Пачино и «Дублеры» с Киану Ривзом. Согласитесь, актеры первоклассные, и, конечно, им нужна была такая же первоклассная форма. А у кого заказать лучшую форму для американского футбола, если не у Under Armour?

Как гласит голливудская пословица, оденешь Нео — богатым будешь. Так и случилось с компанией Кевина Планка. Сотрудничество с Warner Brothers принесло ему 750 000 долларов. А дальше — больше. Under Armour стали выпускать высокотехнологичную обувь, расширили линейку одежды и заключили контракты с бейсбольными и баскетбольными командами. А еще компания стала официальным партнером Олимпийской сборной США.

С этим последним партнерством связана интересная история. Перед Олимпиадой в Сочи в 2014 году Under Armour приодели американских конькобежцев в новенькие костюмы March 39. Спортсмены вышли на лед и проиграли все, что могли. Конечно же, они сразу свалили все на костюмы, мол, из-за них проиграли. Under Armour не стали спорить и выдали команде форму с прошлых, успешных соревнований. Те снова переоделись и снова проиграли. После этого к костюмам претензий не было (а вот к конькобежцам, очевидно, были).

Under Armour company

В том же 2014 году компания обошла adidas и стала второй по объему продаж на американском рынке, проигрывая только Nike. А лет через 10–20, говорит исследователь Strategy Analytics Адам Торварт, Under Armour могут запросто побороться и за первое место.

Что же особенного в Under Armour?

Технологии

Много лет назад, сидя в бабулином подвале, Кевин сделал ставку на технологии — и не прогадал. Under Armour и сегодня остаются одной из самых инновационных спортивных компаний.

Только теперь размах у них далеко не подвальный — компания владеет супер-современной, сверхсекретной лабораторией, доступ к которой есть только у 20 человек. На дверях установлен сканер, считывающий рисунок вен входящих, а сама Innovation Lab под завязку набита 3D принтерами, датчиками движения и симуляторами климатических зон.

Здесь воплощаются в жизнь самые фантастические идеи: самоохлаждающиеся футболки с технологией AeroReact, кроссовки Speedform Gemini со встроенным Bluetooth и даже восстановительные пижамы с отражателями инфракрасного излучения — в недостатке фантазии Under Armour точно не упрекнешь.

Кроме работы в засекреченной лаборатории, компания каждый год выходит в люди и проводит открытый конкурс идей — Future Show. Сделан он, само собой, в лучших традициях Голливуда — со сценой, жюри и внушительным призовым фондом (разве что Киану Ривза не хватает в роли ведущего, но он не по этой части).

Future Show — не просто бутафория, а реальный способ укрепить инновационные мощности компании. Так например, в 2014 на шоу выиграла идея Скотта Питерса — он придумал магнитные молнии, которые можно застегнуть одной рукой. И пожалуйста, в том же году Under Armour выпустили линейку одежды MagZip именно с такой молнией.

Технологии главенствуют не только в одежде Under Armour, но и в принципе, как идея. Недавно компания купила приложение MapMyFitness, а в прошлом году скооперировалась с Samsung для создания фитнесс-датчиков. Учитывая инновационный потенциал UA, от этой коллаборации можно ожидать не меньших успехов, чем от совместной работы Nike и Apple.

Рекламные кампании

Эдриен Лофтон, маркетолог Under Armour, не раз говорил: «Мы компания-неудачник. Мы сотрудничаем со спортсменами, которых большинство бы не выбрало для работы. А мы выбираем их за желание победить и побеждаем с вместе с ними».

Тут Эдриен немного лукавит. Действительно, первые рекламные ролики Under Armour были коллаборацией с малоизвестными спортсменами. Футболист Эрик Огбогу, баскетболист Брэндон Дженнингс — ну кто их знает, кроме небольшой кучки фанатов? Но называть себя неудачниками после работы с лучшим пловцом современности Майклом Фелпсом, супермоделью Жизель Бундхен и триумфатором Super Bowl Томом Брэйди — это надо уж очень постараться.

Отличительная черта рекламной стратегии Under Armour — нюх на перемены. В самом начале компания позиционировала себя как мужской бренд. Полутемные залы, суровые футболисты, выпирающие вены и «protect this house» — слова, которые крикнул Эрик Огбогу в самом первом рекламном ролике Under Armour. Маскулинный образ принес бренду широкую известность, но, чтобы оставаться в топе, нужно меняться, и Under Armour делают это как нельзя лучше.

Новая рекламная кампания женской линейки I Will What I Want предельно точно попала в цель. Under Armour пошли своим любимым путем — пригласили на съемки не очень известную, но невероятно целеустремленную Мисти Коупленд — первую темнокожую приму Американского балета. И это стало лучшим способом сказать: «эй, нам не важно кто ты — прокачанный футболист или хрупкая балерина, нам не важно, побеждаешь ты или раз за разом падаешь — ты наш чемпион».

Видео с Мисти стало вирусным, и продажи женской одежды выросли на 30%.

Что интересного есть у Under Armour для бегунов?

Двадцать лет назад Under Armour начали с футболок для американского футбола. Теперь же в их арсенале есть товары для чего угодно — от игры в гольф до хорошего сна. И, конечно, среди всего этого буйства отдельное место занимает беговая экипировка.

В создании беговых коллекций компания следует своей неизменной логике — инновации и технологии. Взяв за основу влагоотводящую ткань, которая когда-то принесла им такой успех, сегодня Under Armour предлагают усовершенствованные футболки с технологией ColdBlack. В них есть все, что мы, бегуны, так ценим — легкая, дышащая ткань, небольшая компрессия и отражатели солнечных лучей, которые помогают контролировать температуру тела даже в очень жаркое время года.

Если со сверхсовременной одеждой у компании нет проблем, то вот с обувью дела обстоят иначе. Долгое время компания уделяла не очень много внимания развитию обувной линейки.

Сейчас Under Armour пытается наверстать упущенное, и, хотя до Nike и adidas еще далеко, компания может предложить несколько отличных беговых кроссовок, например, из серии Hovr. В них используется так называемый эффект пружины (или подушки), который возвращает энергию движения обратно бегуну, и тому, конечно, бежится куда легче.

Кроме этого, Under Armour трудятся над созданием 3D-кроссовок. Вполне возможно, что скоро компания сможет печатать кроссовки, подогнанные под индивидуальные особенности бегунов.

Начавшись как маленький подвальный стартап, Under Armour выросли в передовую спортивную компанию, которая продолжает удивлять своими футуристическими продуктами.

Ну, а мы продолжаем наблюдать, как Кевин Планк и команда создают перед нами спортивное будущее. Так, например, мы недавно протестировали трейловые кроссовки Under Armour Horizon RTT — обязательно посмотрите этот видеообзор.

РАССКАЗАТЬ ДРУЗЬЯМ
Подпишись на регулярную рассылку с советами и статьями о беге

Первая полоса

Шесть упражнений пилатеса для укрепления мышц кора
17 января 2019 616

Тренировки Шесть упражнений пилатеса для укрепления мышц кора

Если вы пользуетесь Telegram, обязательно подпишитесь на канал Ногибоги Там мы делимся не только ссылками на собственные статьи, но и советами, мотивационными историями и интересными фактами Короче, у нас нескучно Чем полезен пилатес для бегунов Пилатес — это практика для

Шесть упражнений пилатеса для укрепления мышц кора
Отчет о Marathon du Medoc: вина, устрицы, сыры (и немного бега)
14 января 2019 1951

Календарь Отчет о Marathon du Medoc: вино, устрицы, сыр (и немного бега)

Почти все, что нужно знать об этом забеге: трасса проложена через множество замков-шато, в каждом из которых проходит дегустация вина, кормят сырами, круассанами, устрицами, стейками и прочими французскими вкусностями Уже хочу! Где регистрироваться и сколько стоит Когда: 7

Отчет о Marathon du Medoc: вино, устрицы, сыр (и немного бега)
10 полезных привычек, которые сделают вас здоровее
12 января 2019 2181

Начинающим 10 полезных привычек, которые сделают вас здоровее

Если вы пользуетесь Telegram, обязательно подпишитесь на канал Ногибоги Там мы делимся не только ссылками на собственные статьи, но и советами, мотивационными историями и интересными фактами Короче, у нас нескучно Начинать новую жизнь с нового года — намного круче, чем

10 полезных привычек, которые сделают вас здоровее
Что такое здоровый город?
9 января 2019 1609

Колонки Что такое «здоровый город»? И чего не хватает Киеву, чтобы стать им

Чтобы разобраться в вопросе, мы съездили на конференцию «Здоровье в городе», которую проводила в Одессе организация Alliance for Public Health, пообщались со специалистами в сфере городского здоровья, изучили чужой опыт и пришли к ряду неожиданных выводов Спойлер: бег помогает, и это

Что такое «здоровый город»? И чего не хватает Киеву, чтобы стать им
Подпишитесь на нашу рассылку чтобы ничего не пропустить.
Мы не надоедливы, пишем нечасто и только по делу